Wednesday, 7 November 2012

Guest post from Joe Gantdelaine of DEAD ROOSTER

Today, my friend Joe Gantdelaine from the Blog 'Dead Rooster' (www.deadrooster.org) has agreed to write a guest post for my blog. He has decided to review an English band, the Vaccines.
He has written his text in French and I've tried to keep his humorous style intact in the translation. So, first, for my French readers, you can enjoy Joe's original article. And then English-speaking followers, please scroll down to the translation:



Avant d'écouter The Vaccines, j'avais un gros a priori négatif : j'entendais parler de "nouveaux Strokes", de "Ramones du 21ème siècle". La seule réaction que cela provoquait sur moi était cette question : "Ok, mais pour quoi faire ?" Donc, histoire de ne pas en rester là, je profite de la sortie de leur deuxième album "Come Of Age" pour voir si je peux trouver une réponse un tant soit peu positive.
 



Bon, mais déjà, ça commence mal ! Avec "No Hope", on est directement confronté à du sous Libertines. Comme si Carl Barât & ses (ex-)potes avaient bu du coke plutôt que de la sniffer.

Cela ne s'améliore pas avec I Always Knew. Pendant 5 secondes, on se prend à rêver à un hommage post-rock à Crocodile Rock. Mais finalement, le tempo tatapoumesque fait plutôt penser à un crocodile qui se débat dans une mare de boue, englué par le chant sans conviction de Justin Young.

Ce groupe n'est même pas fun, trop sérieux déjà. Des vieux-jeunes gens qui hésitent entre du rock de stade crétin : Teenage Icon (et sa fin ratée) ou Bad Mood, de la musique pour film d'horreur-carton pâte Burtonesque (Ghost Town) ou de la pop song façon Blur fatigué (Aftershave Ocean). Sauf que l'ensemble n'a ni la fraîcheur, ni la crédibilité de ses références. Tout cela a déjà été fait, en mieux. Tout semble calculé, calibré. Où est la spontanéité, la fougue de la jeunesse ?
 
Quelques morceaux sont sympathiques (Weirdo), mais trop sont anecdotiques (All In Vain, I Wish I Was A Girl). Avec, pour couronner le tout, sans doute une des pires fins d'album possible : "Lonely World" ou 5 minutes de remplissage insignifiant, sans doute endisqué, parce que sinon, l'album était trop court.

Le principal problème de cet album inoffensif est qu'on n'a pas envie de le réécouter. Il donne plutôt l'envie de filer direct dans notre discographie pour écouter les originaux dont il s'inspire. 10 ans avant, on aurait crié au génie. Là, on baille aux corneilles !


Bien calé dans mon canapé, bien planqué derrière mon ordi, cette critique est facile, j'en conviens. Comme je suis bon joueur, et afin de permettre à mes amis d'outre-Manche de faire pareille critique sur des groupes à nous, je leur propose 2 groupes français que j'apprécie en ce moment : d'abord The Bewitched Hands et leur single Thank You, Goodbye, It's Over,
pas révolutionnaire ok, mais qui s'inspire de leurs aînés (ça me fait penser à Supergrass) avec beaucoup plus de fougue et d'énergie que The Vaccines.
 
 


Ensuite, Gaspard Royant 
dont les EP sonnent très rétro, mais là encore, la conviction du monsieur contrebalance le manque de créativité:
http://www.deezer.com/fr/artist/307703

PS : et dans un souci de ne pas faire uniquement de cet article un duel UK/France, que pensez-vous de ces autrichiennes: http://fettkakao.bandcamp.com/album/playdate ? Moi, j'aime énormément !

#*#*#* Now it's time for the English translation:
 
Before listening to the Vaccines, I had a great prejudice against them: I would hear that they were ‘the new Strokes’ or ‘the 21th century Ramones’. The only reaction it would trigger in me was this question: ‘Ok, but what’s the point?’ Just so that I don’t stay on a negative opinion, I am taking advantage of the release of their second album ‘Come of Age’ to see if I could find any positive answer to my question.

Well it’s starting badly though! With ‘No hope’, we are presented with second rate Libertines. As if Carl Barât and his (ex) friends had drunk coke instead of sniffing it. And it’s not getting better with ‘I always knew’. During five seconds, we have the slight hope that it’s going to be a post-rock homage to ‘Crocodile Rock’. But in the end their trotting tempo reminds us more of a crocodile struggling in a mud pond, stuck because of Justin Young’s unconvinced singing.

The band members are not even fun, they’re already serious for their age. Some old young people who waver between idiotic stadium anthems: ‘Teenage Icon’ (and its botched ending) or Bad Mood, music for cardboard Burtonesque horror movies (‘Ghost Town’) and pop songs in a worn-out Blur kind of way (‘Aftershave Ocean’). Except that the whole thing does not have the freshness or the credibility of his references. This has already been done but in a better way. All the album seems calculated and calibrated. Where is youth’s spontaneity and ardour?

A few songs are pleasant (‘Weirdo’) but too many of them are anecdotic (‘All in vain’, ‘I wish I was a girl’). With, to top it all, undoubtedly one of the worst album endings possible, ‘Lonely world’, or in other words 5 minutes of insignificant gap filling, probably recorded so that the album would not be too short.

The main problem with this harmless album is that you don’t feel like listening to it a second time. It actually makes us want to rush back to our disc racks to listen to the original songs which inspired it. 10 years ago, this album would have been hailed as a brilliant record. Now it’s more of a snooze fest.

All snuggled on my couch and hidden behind my computer, I concede that criticizing is easy. Since I’m a good sport, and in order to give my friends in Blighty an equal opportunity to review our very  own bands, I am suggesting two French bands who I like at the moment: firstly ‘The Bewitched Hands’ and their single ‘Thank you, Goodbye it’s Over’ (http://www.youtube.com/watch?v=qCTJQxjETo4). Not a revolutionary song I admit, but which find their inspiration in their elders (it reminds me of Supergrass) but with much more ardour and energy than the Vaccines. Secondly, Gaspard Royant (http://www.deezer.com/fr/artist/307703), whose EPs have a retro sound, but in that case again, the lack of creativity is made up for by the guy’s conviction.
 
PS : as a concern not to make this article a mere duel between French and UK bands, what do you think of these Austrian girls: http://fettkakao.bandcamp.com/album/playdate ? I like them a lot!

 

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